เซลล์ประสาทที่ตรวจพบการสัมผัส

สัญญาณของเส้นประสาทสำหรับความเจ็บปวดนั้นจะดำเนินการช้ากว่าสัญญาณที่ได้สัมผัส สัญญาณหลังซึ่งช่วยให้เราสามารถกำหนดตำแหน่งที่เราสัมผัสถูกดำเนินการโดยเส้นประสาทที่มีเปลือกไขมันของไมอีลินที่หุ้มฉนวนเส้นประสาท เส้นประสาทที่มีชั้นไมอีลินหนาจะส่งสัญญาณได้เร็วกว่าเส้นประสาทที่ไม่มีการไหล ในทางตรงกันข้ามสัญญาณของความเจ็บปวดในมนุษย์

ได้รับการคิดว่าจะช้าลงมากและดำเนินการโดยเส้นประสาทที่มีเพียงชั้นบาง ๆ ของไมอีลินหรือไม่มีเลย ระบบส่งสัญญาณความเจ็บปวดสามารถนำสัญญาณประสาทได้เร็วเท่ากับระบบที่ส่งสัญญาณสัมผัส นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าระบบนี้มีอยู่ในมนุษย์หรือไม่ ความสามารถในการรู้สึกเจ็บปวดมีความสำคัญต่อการอยู่รอดของเราดังนั้นทำไมระบบส่งสัญญาณความเจ็บปวดของเราจึงช้ากว่าระบบที่ใช้สำหรับการสัมผัสมากและช้ากว่าที่ควรจะเป็นเพื่อตอบคำถามนี้นักวิทยาศาสตร์ใช้เทคนิคที่อนุญาตให้ตรวจจับสัญญาณในเส้นใยประสาทจากเซลล์ประสาทเดี่ยว พวกเขาตรวจสอบอาสาสมัครที่มีสุขภาพดี 100 คนและมองหาเซลล์ประสาทที่ส่งสัญญาณอย่างรวดเร็วเท่ากับเซลล์ประสาทที่ตรวจพบการสัมผัส